Plano cenital de una persona en un espacio confinado con una máscara de protección respiratoria.

Protección respiratoria para espacios confinados

Los espacios confinados son entornos con acceso limitado o restringido, que pueden presentar riesgos para la salud y seguridad de los trabajadores. Uno de los principales riesgos en los espacios confinados es la presencia de atmósferas explosivas o peligrosas, que pueden incluir deficiencia de oxígeno, gases tóxicos o inflamables, o vapores.

 

La protección respiratoria es fundamental para proteger a los trabajadores de los riesgos asociados a las atmósferas peligrosas de los espacios confinados. En este artículo, veremos cómo elegir el equipo de protección respiratoria adecuado para este tipo de entornos.

Tipos de espacios confinados

Antes de adentrarnos en las medidas de protección, es esencial reconocer los espacios confinados más habituales, como:

 

  • Tanques de almacenamiento.
  • Alcantarillas.
  • Túneles.
  • Conductos.
  • Bóvedas de servicios públicos.

Desarrollo de un plan para espacios confinados

Antes de realizar cualquier trabajo en un espacio confinado, es importante desarrollar un plan de seguridad que incluya los siguientes pasos:

 

 

  • Evaluación del sitio: evaluar los riesgos específicos del espacio confinado, incluyendo la presencia de atmósferas peligrosas.

  • Identificación del equipo de seguridad adecuado: identificar el equipo de seguridad necesario para proteger a los trabajadores, incluyendo la protección respiratoria.

  • Implementación de un plan de rescate: implementar un plan de rescate para espacios confinados para evacuar a los trabajadores en caso de emergencia.

  • Formación de los trabajadores: los trabajadores que realicen trabajos en espacios confinados deben recibir formación adecuada sobre los riesgos asociados a estos entornos y, sobre cómo utilizar el equipo de seguridad de forma adecuada.

Tipos de equipos de protección respiratoria para espacios confinados

Los principales tipos de equipos de protección respiratoria para espacios confinados son:

 

  • Aparato de respiración autónomo (SCBA): el SCBA proporciona al trabajador aire respirable limpio de una fuente independiente. Es el tipo de equipo de protección respiratoria más seguro para espacios confinados, ya que proporciona protección contra cualquier tipo de atmósfera peligrosa.

  • Aparato de respiración semiautónomo (SAR): el SAR proporciona al trabajador aire respirable a través de una manguera de aire que se conecta a una fuente de aire respirable externa. Es una opción más cómoda que el SCBA, pero tiene un tiempo de autonomía limitado.

  • Respirador de línea de aire con cilindro de escape: este tipo de respirador combina las características del SCBA y del SAR. El trabajador lleva un cilindro de aire comprimido pequeño que proporciona aire respirable en caso de que se interrumpa el suministro de aire externo.

  • Respirador purificador de aire (PAPR): el PAPR purifica el aire ambiente antes de que lo inhale el trabajador. Es una opción cómoda y ligera, pero solo proporciona protección contra determinados tipos de contaminantes.

  • Respirador de escape: el respirador de escape proporciona al trabajador protección contra contaminantes que no sean tóxicos. El trabajador inhala el aire ambiente y lo exhala a través de un filtro que elimina los contaminantes.

En general, se recomienda utilizar un SCBA para cualquier trabajo en un espacio confinado donde se pueda encontrar una atmósfera peligrosa. Sin embargo, si el uso del SCBA es demasiado engorroso o poco práctico, se pueden utilizar otros tipos de equipos de protección respiratoria, siempre que se seleccionen adecuadamente para los riesgos específicos del espacio confinado.

Selección de la protección respiratoria adecuada

La selección del equipo de protección respiratoria adecuado para espacios confinados depende de los siguientes factores:

 

 

  • Concentración de contaminantes: la concentración de contaminantes en la atmósfera del espacio confinado determinará el tipo de equipo de protección respiratoria necesario.

  • Tiempo de exposición: el tiempo que los trabajadores pasarán en el espacio confinado determinará el tipo de equipo de protección respiratoria necesario.

  • Movilidad: la movilidad necesaria para realizar el trabajo en el espacio confinado determinará el tipo de equipo de protección respiratoria necesario.

La protección respiratoria es fundamental para proteger a los trabajadores de los riesgos asociados a las atmósferas peligrosas de los espacios confinados. Al seleccionar el equipo de protección respiratoria adecuado, es importante considerar los factores específicos del trabajo que se realizará en el espacio confinado.

En FIT Safety contamos con personal altamente cualificado, capacitado para asesorarte en la elección de protección respiratoria que mejor se ajusten a las tareas va realizar teniendo en cuenta el tipo de espacio confinado. Recuerda que puedes ponerte en contacto con nosotros a través de:

 

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